Más seguro tras el volante: ¿Qué se debe tomar en cuenta al conducir un camión?

seguridad_camionLa conducción de camiones exige sin duda mayores responsabilidades debido al mayor volumen, peso y por consiguiente mayores dificultades para maniobrar. Por eso, el desafío para los que se inician en el mundo del transporte es comenzar por un pie puesto en la seguridad al volante.

En esa pequeña guía resumimos los principales aspectos de seguridad para que tú y tu carga lleguen a buen destino siempre.

Señaliza siempre
Uno de los principales factores en los accidentes de tránsito son los virajes, cambios de pista o desvíos hechos de improviso, lo que muchas veces se produce porque los conductores no utilizan los elementos para señalizar con anticipación. Aprende a utilizar los intermitentes con el debido tiempo, comunícate con los otros conductores y minimiza los riesgos.

Planifica la ruta desde antes
El factor de la tecnología ha hecho que los viajes se hayan simplificado con el tiempo, y muchos conductores aprenden a delegar la ruta en el GPS. Sin embargo, los cambios recientes en los caminos a veces no se ven reflejados y pueden generar problemas. Lo recomendable es planear, con ayuda de un mapa, todo el trayecto que se tendrá que realizar.

Hay que ser precavido con el clima
Con un país de contrastes geográficos como el nuestro, el camionero común tiene que contar con la ropa y el equipamiento necesario para enfrentar el calor extremo o las bajas temperaturas. Hay imprevistos, como los desperfectos mecánicos o el cierre de pasos internacionales, que pueden obligarnos a pasar más tiempo del requerido dentro de la cabina de nuestro camión.

Paradas inteligentes
En cada parada, ya sea para descansar o simplemente para un break rápido, se recomienda salir de la cabina para respirar aire fresco, estirar las piernas y también para permitir que el interior del camión se airee. Se ha estudiado que el quedarse en reposo dentro del habitáculo del camión puede incrementar el riesgo de enfermedades. Un conductor inteligente pone siempre por delante su seguridad, así que recuérdalo.

 

Algunos consejos para mantener tu tractor siempre listo

tractorYa que son vehículos de trabajo, los tractores requieren de mantenciones y cuidados periódicos que permitan el extender su vida útil en las mejores condiciones, tanto que se usen en faenas de construcción pesadas como si se utilizan en el campo o un jardín.

A continuación te entregamos una guía con los principales consejos para que mantengas tu tractor casi como desde el primer día.

El manual de usuario siempre cerca
Aunque suene obvio muchas personas olvidan el elemental consejo de conservar en un lugar seguro el manual de usuario. Este documento no solo sirve en caso de necesitar referencias mecánicas, sino que al ser el tractor un vehículo de trabajo, también posee información sobre las características técnicas y capacidades que puede soportar. ¿Qué ocurre si el tractor es de segunda mano? Se puede buscar una copia por internet o bien contactar al distribuidor de la marca.

Consigue las herramientas
Por sus particularidades, el dueño de un tractor también tiene que estar preparado para adquirir algunas herramientas específicas para su mantenimiento y reparación, algunas de ellas de precisión milimétrica.

Resguardo del medioambiente
Lo que muchos no saben es que los tractores son propensos a verse afectados por los cambios de temperatura. Por eso, se recomienda que el tractor se estacione en un garaje, galpón u otro lugar de resguardo cuando no se utilice. Otra solución puede ser el cubrirlo con una lona o nylon, cuidando especialmente que el agua de la lluvia no entre en contacto con el asiento, el tablero de instrumentos y el tubo de escape.

Ojo con líquidos y lubricantes
Es importante para mantener el buen funcionamiento de tu tractor que revises periódicamente los niveles de líquidos y aceites que utiliza el motor, el sistema de freno y de embriague. Para conocer más detalles sobre las medidas correctas, revisa el manual de usuario, que indica la forma de revisar y cambiar el aceite, el fluido de la transmisión y el refrigerante, entre otros.

Mantén de mejor forma tu tractor con el inflado correcto

tractorNeumáticos hay de muchas medidas, diseños y estilos, y cada uno está diseñado para soportar una cantidad específica de presión de aire para trabajar de forma correcta. En el caso de un tractor, sus ruedas no están ajenas a esto.

En el caso de qué tamaño de aro elegir, las marcas fabricantes de estos vehículos aseguran que no se debe subestimar la importancia que tiene el tamaño. En ese sentido, la máxima eficiencia que se pueda lograr con un tractor dependerá de la elección del tamaño correcto que permita soportar el peso del vehículo contrapesado. Las presiones de inflado recomendadas para ello van entre 6 y 14 PSI, tomando en cuenta que cuanto menos sea la presión de inflado es mejor.

Perfil y comportamiento de los neumáticos
Entre otras virtudes, un neumático radial permite obtener la mayor superficie de contacto entre la goma y el suelo, utilizar las ruedas bajo el sistema de suspensión para controlar el nivel de salto de la carga y reducir el desgate que sufre el dibujo.

Otro punto importante para tener en cuenta es el nivel de contrapesado del vehículo, lo que es fundamental manejar para el buen rendimiento del tractor. En esta ecuación intervienen el peso total y la distribución que este tiene adelante y atrás:

- El contrapesado que se recomienda para tractores de tracción simple se sitúa entre las 50 y 55 libras por HP del motor, con un peso en el tren delantero de entre 20 y 35 por ciento.

- Para los tractores de doble tracción, el contrapesado también debe estar entre las 50 y 55 kilos por HP del motor, con un peso en el tren delantero de 35 por ciento.

- Los tractores articulados deben mantener un contrapeso de entre 50 y 55 kilos por HP del motor, dejando el peso en el tren delantero entre un 50 y 55 por ciento.

Lo que no puedes olvidar para conducir tu camión más eficientemente

conducir_camionLos miles de kilómetros de carreteras que atraviesan nuestro país son un lugar de convivencia para el transporte de pasajeros y también para el transporte comercial. Esta es la principal vía por la cual las empresas que desarrollan sus actividades en nuestro país trasladan sus insumos, productos y otros materiales desde distintos puntos.

Teniendo en cuenta lo anterior, el desafío para los transportistas está en lograr la máxima eficiencia en la conducción, lo que en el fondo puede repercutir a largo plazo en los beneficios que se obtengan y los costos que se generen por combustibles, mantenciones y uso del vehículo. Es por eso que reunimos algunos consejos importantes para maximizar el rendimiento en el transporte.

El camino hacia la conducción eficiente

Lo principal es conocer a cabalidad las características del vehículo que se conduce. Los camioneros más expertos pasan por alto este detalle, ya que confían más en sus años de experiencia. Sin embargo, se puede sacar provecho a la información técnica sobre el comportamiento, rendimiento, consumo, correcto manejo de los sistemas electrónicos, etc.

Los siguientes consejos tienen directa relación con la técnica de manejo. Por ejemplo, acostumbrarse a encender el motor sin necesidad de pisar el acelerador. Luego de eso esperar cerca de un minuto en ralentí hasta que haya presión suficiente para iniciar la marcha.

En situaciones de frío, se recomienda encender el motor de manera suave hasta que el camión alcance una temperatura adecuada, luego de 25 minutos en ralentí o 5 minutos en marcha.

Durante el trayecto, se recomienda pasar los cambios en la zona de par máximo (indicada en verde en el tacómetro). El régimen del motor en funcionamiento debería mantenerse en esa zona durante el viaje.

En cuanto a técnica de manejo, siempre es mejor mantener una velocidad constante, evitando las aceleraciones o frenadas pronunciadas. Esto se logra manejando a la defensiva y dejando un mayor margen de reacción ante los otros vehículos.

Cuidados en la limpieza del camión

limpieza_camionTiempo y calidad de servicio es lo que se pide siempre a los transportistas. No obstante, y aun cuando se exige hacer las entregas en el menor tiempo posible, siempre es importante conservar la integridad física del conductor.
Por otra parte, la seguridad de la carga dependerá de factores como la conducción, el embalaje, imprevistos en la vía, estado de la carretera y el estado del camión.
Pero ojo, pues la imagen que muestra la máquina es un elemento que pocas veces ha sido tratado, considerando que un camión debiera proyectar, además de seguridad, limpieza y una imagen pulcra ante la comunidad.

Aspectos a considerar
Cuando nos referimos al estado del camión, no sólo es sobre el perfecto funcionamiento de todos los sistemas y mecanismos. Igualmente, es necesario considerar aspectos como la limpieza, en especial de unidades que transportan alimentos, que recorren distancias largas, y aquellas que están en áreas de construcción como volquetas, mixers y unidades de servicio pesado.
Ahora, este factor -el de la limpieza del vehículo- no siempre es tratado en los medios, pero siempre es importante por las siguientes razones:
1. Tanto mecanismos como sistemas, carrocería y chasis, pueden verse afectados por la acumulación de lodos sólidos, lluvia ácida, agentes naturales y residuos del entorno. Así mismo estos factores pueden ocasionar el envejecimiento prematuro de nuestra unidad y a su vez un sobrecosto en el mantenimiento.
2. Siempre poner atención al estado de preservación de los productos (si son alimentos o requieren de un cuidado y transporte especial).
3. Sin duda, la imagen que se proyecta a los clientes puede ayudar a mantener la prestación del servicio, o generar recomendaciones.
Sin importar el tipo de camión o carga, es fundamental mantener la limpieza interior y exterior de la unidad, ya que al transitar por la vía también se transporta una imagen, la de los clientes y sus productos.

Sé un experto en el manejo seguro de un camión

experto_camionLa conducción de un camión, o cualquier otra máquina pesada, requiere de personas expertas en la conducción. Pero más allá de eso. También debe poseer conocimiento respecto a los cuidados que debe poseer este tipo de vehículo, con tal de evitar problemas técnicos o, peor aún, accidentes que puedan afectar a su persona, o a terceros.
La vida y la seguridad ante todo, es lo que recomendamos, razón por la cual entregamos una serie de consejos para atender a la más mínima complicación técnica y, de este modo, tener un manejo seguro del camión.

Tomar nota y no olvidar
• Mirar el estado de todas las luces del vehículo y, si fuera necesario, sustituir la luz que no funcione. Intentar llevar siempre a mano una caja de repuesto de bombillos.
• Tener en cuenta la altura de las luces, porque si el alumbrado es demasiado alto, encandilará a todos los carros que vengan de frente en la carretera y se perderá distancia de visión efectiva, al igual que si es demasiado bajo.
• Ser cauto en la revisión de los neumáticos. Es importante que no sufran de mucho desgaste, ya que se perdería adherencia e incluso podría reventarse alguno durante la marcha.
• El funcionamiento de los limpiaparabrisas es clave y que sus gomas de barrido estén en buen estado.
• No dejar pasar la revisión de los niveles de los líquidos del camión y, por supuesto, asegurarse que estén en buen estado. Si no lo están, cambiarlos a la brevedad.
• Comprobar que el motor esté bien de temperatura, de esta forma evitará que se recaliente.
• Revisar los frenos del camión para tener la tranquilidad y seguridad de que el sistema no tiene anomalías aparentes y funciona correctamente.
• Es vital comprobar el estado de todas las correas del motor, ya sean de servicios o de la distribución.

Riesgos a evitar en la conducción del camión

conduccion_camionMuchas veces se ha escuchado que el conductor de un camión “todo lo puede”, debido a la alta exigencia física y psicológica que requiere su actividad. Sin embargo, estos mismos factores pueden incidir en un cansancio que lleve a no prestar atención a una serie de riesgos que se puede presentar en la conducción y que son causa de peligro, tanto para el chofer, como para el resto de los vehículos circulantes.

9 lecciones que recordar
Ante este escenario, siempre vale la pena recordar los riesgos a los que se pueden ver enfrentados estos especialistas de la conducción, de modo de tener presente en todo momento los cuidados que hay que tener para llegar a destino de buena forma.
1.- Cuidar de no tener resbalones, tropezones y caídas de una cabina alta, de una escalera de cabina o del remolque.
2.- Vuelco de un camión recargado debido a un fallo mecánico, mal estado de la carretera o excesiva velocidad, choque frontal, etcétera.
3.- Lesiones al golpearse accidentalmente contra partes duras expuestas del camión, o de la carga.
4.- Peligro de ser aplastado entre un camión y un remolque, o entre remolques, al tratar de desengancharlos.
5.- Traumatismos, tales como ruptura de hernia, a causa de esfuerzo físico excesivo (cambio de neumáticos, desplazamiento de cargas pesadas, estiramiento de cuerdas, entre otros).
6.- Explosiones, quemaduras químicas, intoxicación aguda con productos químicos peligrosos, u otros, a causa de cargas peligrosas, tales como explosivos y productos inflamables, fuertes reactivos, sustancias tóxicas y sólidos a granel productores de polvo.
7.- Intoxicación aguda mediante gases tóxicos, inclusive monóxido de carbono.
8.- Riesgo acrecentado de accidentes de tráfico al conducir durante largas horas (en especial en el caso de conductores de camiones de gran porte), inclusive de noche.
9.-Explosión de neumáticos inflados en demasía, o de la batería del vehículo.

Cómo prevenir riesgos en el tractor

riesgos_tractorEl tractor es la maquinaría agrícola más usada y la principal causa de accidentes, muchos de ellos mortales. Más aún, este tipo de accidentes causan considerables pérdidas por daños materiales, gastos médicos, tiempo de trabajo perdido, pérdida de productividad, entre otros.
Y aunque los fabricantes se esmeran continuamente en dar mejoras a sus diseños, para hacerlos más seguros, lamentablemente todavía no han sido capaces de generar mecanismos que reconozcan situaciones inseguras.
Por este motivo, se debe prestar atención a los riesgos derivados de los tractores, de los aperos enganchados y de las condiciones del terreno. De esta forma los conductores de tractores que conocen su maquinaria y los peligros a que están expuestos, están mejor preparados para evitar los accidentes.

Seguridad ante todo
En este contexto, las áreas de peligro en un tractor incluyen sus partes mecánicas, los procedimientos de trabajo, las condiciones climatológicas, terreno irregular y cualquier otra causa potencial de riesgo. Por este motivo, siempre se aconseja:
- Llevar un extintor de nieve carbónica o polvo ABCE.
- Seguir las instrucciones de seguridad dadas por el fabricante.
- Quitar las llaves del contacto cuando el tractor no vaya a ser utilizado.
- Mantenimiento adecuado del tractor.
- Asegurarse de que el operario está formado para cada tipo de trabajo.
- Mantener a los niños alejados de la maquinaría agrícola.
- Nunca llevar pasajeros, a no ser que exista un segundo asiento. ocasiones son causados por distracciones de los conductores.
Del mismo modo, y para evitar vuelcos en el tractor, se sugiere evitar zanjas o pozos; girar cuando se conduce demasiado deprisa; y remolcar una carga demasiado pesada para controlarla.
La estabilidad depende de la posición del centro de gravedad, altura y anchura de vía del tractor. Cuanto más bajo esté el centro de gravedad y mayor sea la distancia entre ruedas, mayor será la estabilidad.

5 formas de proteger el tractor antes de su uso

proteger_tractorEs prácticamente obvio que si se le da el mantenimiento correcto a un tractor, este tendrá más años de vida útil. Y a diferencia de lo que muchos pueden pensar, existen algunas diferencias básicas entre mantener a un tractor y dárselo a otros vehículos, que bien cabe destacar, aun cuando no exista una guía de mantenimiento integral que se aplique a todos los tractores.

Paso a paso
1.- Estudiar el manual del usuario. El fabricante tiene instrucciones específicas para los cuidados básicos de tu equipo, y tienen la experiencia para dar los mejores consejos sobre cómo hacerlo. Si no se posee un manual, es hora de conseguirlo.
2.- Conseguir herramientas. El mantenimiento de un tractor requiere de varias llaves inglesas y otras herramientas más grandes que las de mantenimiento para autos, así que es necesario comprar o pedir prestadas las herramientas requeridas.
3.- Revisar regularmente los fluidos. Debido a que la mayoría de tractores para granja y jardín más pequeños no tienen una cabina para proteger el asiento, el panel de instrumentos ni los componentes de metal, es una buena idea almacenarlos en una caseta o garaje.
4.- Revisar la inflación de las llantas. Una inflación baja no siempre es obvia, debido a la forma. Las llantas traseras normalmente tienen entre 0.8 y 1.3 bar (12 y 20 psi) de presión de inflado, las delanteras pueden tener hasta 2.2 bar (32 psi). Las llantas traseras en los tractores de granjas se deben llenar de balasto, especialmente si se va a sacar alguna herramienta donde se requiere una máxima tracción.
5.- Cuidado con las correas y mangueras. Si el tractor está equipado con un sistema hidráulico, éste tiene mangueras y/o tubos de alta presión, y una falla en el conducto de fluidos puede provocar una falla en una pieza (bomba hidráulica), una pérdida de dirección, u otros problemas.

Cuida la batería de tu camión durante el verano

bateria_camionA tan sólo meses del inicio del verano y, por ende, la llegada del calor, siempre es necesario recordar algunas recomendaciones respecto a los cuidados que debes darle a tu camión en esta época estival. Por ahora, te entregaremos una serie de tips que te ayudarán de sobremanera al momento de darle un cuidado especial, en este caso, a la batería del vehículo pesado.
Las temperaturas cálidas aumentan la capacidad de la batería, haciendo más sencillo encender el motor. Sin embargo, este tipo de clima también acelera el deterioro. Y es que el mantenimiento regular de las baterías de camión de carga durante esta temporada extenderá drásticamente su vida útil.

A darle carga a tu batería
Por los motivos sugeridos anteriormente, hemos reunido cinco consejos de mantenimiento que te ayudarán a evitar que las baterías experimenten descarga excesiva o deterioro prematuro:
1.- Mantén la batería fría. Estaciona en la sombra o zonas cubiertas del sol. Realizar esto puede ayudar a extender la vida de la batería.
2.- Apaga los aparatos electrónicos, pues son la fuente principal de cargas parasitarias (pequeñas corrientes que la batería suministra continuamente. Son causadas por los dispositivos electrónicos del camión que extraen energía de la batería, incluso cuando no están en uso).
3.- Sigue en movimiento. Esto porque las cargas parasitarias agotarán la batería si el motor está inactivo durante demasiado tiempo.
4.- Mantén la batería cargada. Cargarla correctamente es la forma más importante de asegurar su correcto funcionamiento.
5.- Revisa los fluidos. Si la batería no está sellada y tiene tapas de fluido extraíbles, comprueba los niveles una vez por semana.
Finalmente, cabe consignar que la sulfatación también es otra forma de perder carga en la batería. Las altas temperaturas aumentan la tasa de sulfatación, que es la acumulación de cristales de sulfato de plomo en las baterías de camión.